Sicile: le théâtre perdu

  admin   jan 04, 2021   Uncategorized   Commentaires fermés

ALLER AU THÉÂTRE était une partie essentielle de la vie civique et religieuse de la Grèce antique. Des pièces de théâtre telles que les tragédies d’Eschyle et d’Euripide, les comédies d’Aristophane et de Ménandre, et probablement de nombreuses autres œuvres qui n’ont pas survécu, étaient régulièrement mises en scène lors de fêtes religieuses. Des acteurs masqués et un chœur dont le rôle était de commenter l’action de la pièce en chansons, en danses et en vers ont diverti les festivaliers et rendu hommage aux dieux. «Depuis le tout début de la civilisation grecque, un théâtre a toujours été un édifice religieux logé dans un sanctuaire», explique l’archéologue Luigi Maria Caliò de l’Université de Catane. «Dans le monde grec, tout était lié à la sainteté, et les théâtres étaient construits dans des lieux sacrés.

Au début, les théâtres n’étaient probablement que des zones ouvertes ou des coteaux sans cavea ou un coin salon à plusieurs niveaux. Du VIe au IVe siècle av.J.-C. environ, dit Caliò, les théâtres grecs étaient construits en bois. L’Œdipe de Sophocle à Colonus et Electra, par exemple, ont été joués en théâtres en bois. À partir du IVe siècle av.J.-C., les théâtres étaient souvent construits en pierre. «Lorsque les théâtres ont été monumentalisés, ils sont devenus une partie cruciale des villes du monde grec», déclare Caliò. Bien que presque toutes les traces des structures en bois aient été perdues, les restes de théâtres en pierre grecs antiques – près de 150 ont été découverts à ce jour – se dressent toujours de l’Italie à la mer Noire, sur des sites tels qu’Épidaure dans le Péloponnèse grec, le sanctuaire d’Apollon à Delphes et à Taormina en Sicile. En tant que l’une des villes les plus importantes de l’ancienne Méditerranée à l’époque classique et abritant l’un de ses plus grands sanctuaires, Akragas (aujourd’hui Agrigente), sur la côte sud de la Sicile, devait également avoir un théâtre. Mais aucune source ancienne n’en mentionne un là-bas et, jusqu’à récemment, aucune preuve archéologique d’une telle structure n’avait jamais été trouvée.

LA VILLE-ÉTAT D’AKRAGAS a été fondée en 582 av. par les Grecs de Gela, une colonie sicilienne florissante à quelque 64 kilomètres de là qui avait été établie un siècle plus tôt. Akragas a atteint son apogée sous le tyran Theron, qui a régné d’environ 489 à 472 av. En 480 av. prendre le contrôle de la Sicile. Pour célébrer leurs victoires, les dirigeants d’Akragas ont lancé une série de projets de construction monumentaux, y compris la construction de l’immense temple dédié à l’Olympien Zeus, qui, à 340 mètres sur 160, était le plus grand temple dorique du monde grec. Akragas a été rasé par les Carthaginois en 406 av. puis laissé en grande partie abandonné jusqu’en 338 av.J.-C., lorsque les Carthaginois furent vaincus et que la ville fut reconstruite.

Un siècle plus tard, Akragas fut le site de la première bataille terrestre rangée de la guerre punique, qui opposa les Carthaginois renaissants à la puissance nouvellement croissante de Rome. La victoire romaine en 262 av. signifiait le début de l’influence romaine en Sicile. Plus tard, Akragas est devenu Roman Agrigentum. Tout au long de son histoire, lorsque la ville a prospéré, les projets de construction et la religion l’ont également fait. Des temples étaient régulièrement construits et dédiés aux dieux et aux demi-dieux, notamment Hercule, Zeus, Héra, Athéna, Concordia, Hephaestus, Castor et Pollux, Déméter et Perséphone, séminaire incentive Rome et Isis.

La recherche du théâtre d’Akragas a commencé il y a près d’un siècle lorsque l’archéologue Pirro Marconi a dirigé une grande campagne archéologique financée par son mécène anglais, Alexander Hardcastle. Hardcastle était un capitaine de la marine britannique qui est devenu fasciné par le site tout en vivant dans une maison connue sous le nom de Villa Aurea, située entre deux des temples encore debout d’Agrigente. Jusqu’à la mort de l’Anglais en 1933, il a parrainé l’œuvre de Marconi. La seule source écrite disponible pour guider Marconi dans sa recherche du théâtre était De Rebus Siculis Decades Duae, le premier livre imprimé sur l’histoire de la Sicile, écrit au milieu du XVIe. siècle par le moine dominicain Tommaso Fazello. Fazello avait localisé ce qui restait du théâtre «pas très loin de l’église San Nicolò», ajoutant: «Je reconnais à peine ses fondations. Marconi, cependant, n’a pas réussi à découvrir des preuves significatives de la structure, mettant fin à la poursuite du théâtre d’Akragas pendant les huit prochaines décennies.

Ce n’est qu’à l’été 2015, lorsque Maria Concetta Parello, l’une des archéologues responsables du parc archéologique de la Vallée des Temples d’Agrigente, a décidé d’enquêter sur la limite sud de l’agora, principal marché et lieu de rassemblement de la ville antique, que le la chasse a été renouvelée. À environ 300 mètres de l’église San Nicolò, des experts de l’Université de Molise et de l’Institut italien de technologie appliquée utilisaient la tomographie 3D pour explorer les profondeurs souterraines. «À la fin de la journée de travail, ils nous ont parlé de certaines différences de hauteur sur une pente raide», explique Parello. «Plus précisément, ils ont vu d’étranges lignes courbes dans un talus de calcaire à proximité. Nous avons demandé un géologue ce qu’il en a fait, et il a dit que ce type de courbe n’était certainement pas naturel. Nous avons pensé que ce pourrait être le théâtre et sommes devenus très excités. Après une courte marche jusqu’au sommet de la pente, Parello a également remarqué des blocs de pierre disposés en forme curviligne. «Ils étaient toujours là, mais nous ne les avions jamais vraiment vus auparavant», dit-elle. Même s’il leur faudrait encore plusieurs mois de travail pour en être certains – pendant lesquels ils se sont abstenus d’appeler la structure «le théâtre» de peur de tromper leur trouvaille – Parello et son équipe avaient finalement localisé le théâtre manquant d’Akragas. Il s’avère que Marconi n’avait pas trouvé la structure parce qu’il avait cherché au mauvais endroit.

AU COURS DES TROIS DERNIÈRES saisons sur le terrain, l’équipe de Parello a continué à découvrir ce qui restait du théâtre de pierre d’Akragas. Ils ont identifié deux phases, l’une datant du quatrième ou troisième siècle avant notre ère, et l’autre du deuxième siècle avant J. 300 pieds par les Romains. «Cela en fait l’un des plus grands théâtres de Sicile, comparable à ceux de Syracuse et de Catane», déclare Caliò. Le projet a été compliqué par le fait que, depuis au moins le XIIIe siècle, les habitants ont démonté la structure pierre par pierre et utilisé les blocs pour construire les églises et les bâtiments privés d’Agrigente médiévale et moderne. Lorsque l’équipe a atteint le niveau des tranchées de fondation pour le côté ouest du théâtre, par exemple, presque toutes les pierres de fondation avaient disparu. Cependant, les vestiges survivants indiquent que la fondation aurait pu soutenir des murs jusqu’à 9 mètres de haut. Jusqu’à présent, l’équipe a entièrement fouillé la summa cavea, la partie la plus élevée des peuplements, où les roturiers se sont assis. À l’avenir, ils espèrent découvrir l’ima cavea, où se trouvaient les sièges les plus convoités réservés aux anciens et aux personnalités de haut rang.

Outre les vestiges de la structure et des sièges du théâtre, Parello et son équipe ont découvert de nombreux artefacts votifs dans et autour de la structure, y compris un dépôt d’objets liés à un rituel porte-bonheur. La plupart de ceux-ci sont des récipients pour un usage quotidien, comme un guttus, une sorte de biberon et des onguentaria, petits récipients en terre cuite utilisés pour contenir une pommade parfumée. L’équipe a également déterré de nombreux fragments de haute qualité du quatrième au troisième siècle avant JC. poterie émaillée noire, ainsi que trois pièces de monnaie, dont une bien conservée. Cette pièce, qui date de la période classique et a été frappée à Agrigente, représente un aigle, le symbole de Zeus, avec des ailes repliées sur le devant et un crabe sur le dos. Une petite statue datant du IVe ou IIIe siècle av. représente un musicien jouant de la double flûte, ou aulos, dans un style typique des artistes gréco-siciliens. Bien que fragmentaire, un masque de théâtre en terre cuite déterré montre toujours la peinture colorée d’origine. Un quatrième siècle avant JC mieux préservé masque représente une redoutable Gorgone.

Au sommet d’une colline non loin du théâtre de pierre, l’équipe fait une découverte surprenante: 20 trous creusés dans la terre pour contenir des poteaux en bois. «Notre hypothèse est qu’il s’agit de la preuve d’un ancien théâtre rectangulaire en bois qui a été remplacé par celui en pierre», explique Caliò. «Cela confirme ce que nous savons de l’architecture des théâtres grecs.» Récemment, des archéologues fouillant au pied de l’Acropole à Athènes ont identifié des trous similaires à ceux trouvés à Agrigente. «Ces trous semblent avoir appartenu au théâtre de Dionysos, qui s’est effondré au cinquième siècle avant JC», explique Caliò. «Nous pensons que le théâtre était contemporain du théâtre en bois d’Agrigente.»

Les fouilles de Parello reprendront au printemps 2019, alors qu’elle espère retrouver l’orchestre du théâtre de pierre. «Après avoir étudié avec un magnétomètre, nous savons qu’il existe des structures non identifiables à environ 12 pieds sous la surface», dit-elle. «C’est probablement l’orchestre. J’ai hâte de voir à quoi il ressemble. Et ce serait formidable si nous pouvions trouver la scène originale.

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