Découvrir Palerme

  admin   mar 23, 2020   Uncategorized   Commentaires fermés

Il se trouve sur la côte nord-ouest de la Sicile à la tête de la baie de Palerme, face à l’est. À l’intérieur des terres, la ville est entourée d’une plaine fertile connue sous le nom de Conca d’Oro (coquille d’or), qui est plantée d’agrumes et soutenue par des montagnes. Le mont Pellegrino culmine à 1 988 pieds (606 m) au nord de la ville.

Palerme a été fondée par des commerçants phéniciens au 8ème siècle avant JC. Il devint plus tard une colonie carthaginoise jusqu’à sa capture par les Romains en 254 av. La ville s’est décomposée sous la domination romaine mais a prospéré après 535 après JC, lorsque le général byzantin Bélisaire l’a récupérée des Ostrogoths. Les Arabes ont conquis Palerme en 831, et elle a prospéré en tant que centre de commerce riche avec l’Afrique du Nord. Palerme est donc assez prospère lorsqu’elle tombe aux mains des aventuriers normands Roger I et Robert Guiscard en 1072. L’ère qui suit de la domination normande (1072-1194) est l’âge d’or de Palerme, en particulier après la fondation du royaume normand de Sicile en 1130 par Roger II. Palerme est devenue la capitale de ce royaume, dans lequel les Grecs, les Arabes, les Juifs et les Normands ont travaillé ensemble avec une harmonie singulière pour créer une culture cosmopolite d’une vitalité remarquable.

La domination normande en Sicile a été remplacée en 1194 par celle de la dynastie allemande Hohenstaufen. Le saint empereur romain Hohenstaufen Frédéric II a déplacé le centre de la politique impériale vers le sud de l’Italie et la Sicile, et l’éclat culturel de sa cour de Palerme était renommé dans toute l’Europe occidentale. La ville a décliné sous les dirigeants Hohenstaufen successifs. Elle a été conquise par le français Charles d’Anjou en 1266, séminaire Rome mais l’oppression angevine a pris fin en 1282 par un soulèvement populaire appelé les Vêpres siciliennes. Palerme est alors tombée sous la domination aragonaise. Après 1412, la couronne de Sicile a été unie à celle d’Aragon, puis à celle d’Espagne. Palerme a décliné pendant cette longue période de domination espagnole. En 1860, Giuseppe Garibaldi s’empare de Palerme, qui rejoint l’année suivante le Royaume-Uni d’Italie. La ville est sévèrement bombardée en juillet 1943, lorsqu’elle est prise par les troupes alliées. Certaines parties du vieux Palerme, où des bâtiments ont été détruits pendant la Seconde Guerre mondiale, n’ont pas été restaurées dans les années 1990.

Palerme possède quelques bâtiments remarquables de la période normande et des périodes suivantes. Une architecture arabo-normande distinctive est vue dans le Palais Royal, qui contient la Chapelle Palatine (1132–89), l’un des chefs-d’œuvre du Moyen Âge. Le toit voûté en bois de la chapelle est sculpté et peint dans un style arabe, tandis que la coupole et les murs supérieurs sont recouverts de mosaïques exécutées par des ouvriers grecs de Constantinople (aujourd’hui Istanbul). La cathédrale de Palerme a été fondée en 1185 et contient des ajouts des 14e, 15e et siècles suivants. Il abrite les tombes de Roger II et des empereurs romains sacrés Henri VI et Frédéric II. De la même période datent les églises normandes-byzantines de San Cataldo (XIe siècle) et Santo Giovanni degli Eremiti (1132), qui sont surmontées de petites coupoles rouges. Les mosaïques de l’église de la Martorana ont été exécutées en 1143–51. Plusieurs palais de campagne autour de la ville, comme le Cuba et le Zisa, datent de la période normande, tandis que les palais Sclafani et Chiaramonte ont été construits au 14ème siècle. Le musée archéologique régional de Palerme possède l’une des plus riches collections italiennes d’objets d’art étrusques et grecs anciens.

Palerme est le principal port et centre de gouvernement de la Sicile. Le port exploite des lignes marchandes et de passagers à destination de la Tunisie et de Naples et gère la majeure partie du commerce extérieur de l’île. Les agrumes, les céréales, le poisson frais et les produits chimiques figurent parmi les principales exportations de Palerme. La réparation navale est une industrie importante, tout comme la fabrication de produits chimiques, de verre, de ciment, de machines et d’aliments transformés.

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